O mais querido: Estrelão completa 102 anos de história nesta terça-feira

MANOEL FAÇANHA

Há mais de um século, precisamente no dia 08 de junho 1919, nascia nos bretões da Floresta Amazônica o glorioso Rio Branco Football Club. Uma agremiação idealizada pelas mãos do advogado amazonense Luiz Mestrinho, então com 27 anos, que chegara à capital acreana para presidir uma comissão de inquérito na agência dos Correios.

Na época da criação do Estrelão o país era presidido pelo governo provisório de Delfim Moreira, esse passando meses depois o bastão para Epitácio Pessoa, presidente eleito em abril daquele ano com 70,96% dos votos válidos, numa vitória esmagadora sobre o seu opositor, o advogado e escritor Ruy Barbosa. O então território do Acre era dividido em quatro departamentos (Alto Acre, Alto Purus, Alto Juruá e Alto Tarauacá). O administrador do Alto Acre, onde estava situada a cidade de Rio Branco, tinha como administrador central o senhor José Tomás da Cunha Vasconcelos (1919/1921). Neste período, o prefeito de Rio Branco era o Dr. Augusto Monteiro.

O mundo, em especial a Europa, tentava se reerguer após a Primeira Grande Guerra Mundial (1914-1918). A economia da região Norte não vivia mais a “Belle Époque Amazônica”, após a concorrência iniciada em 1910 com a Hevea brasiliensis plantada na Ásia.

Era nesse contexto histórico que nascia o Estrelão, isso logo após uma reunião ocorrida no dia 08 de junho de 1919, no Eden Cine Theatro (no local do Cine Teatro Recreio), na Rua 17 de Novembro, no 2° Distrito da cidade de Rio Branco. Dezesseis pessoas participaram da reunião, entre os quais estavam Nathaniel de Albuquerque, Conrado Fleury, José Francisco de Melo, Mário de Oliveira, Luiz Mestrinho Filho, Alfredo Ferreira Gomes, Manoel Vasconcelos, Francisco Lima e Silva, Pedro de Castro Feitosa, Jayme Plácido de Paiva e Melo. No mesmo dia da fundação, foram sugeridos por Luiz Mestrinho o nome do clube (em louvor à cidade e ao Barão do Rio Branco) e as cores vermelho e branco. O mascote escolhido foi a Estrela Altaneira, símbolo da Revolução Acreana, que também está presente na bandeira do Estado do Acre. Como primeiro presidente do Rio Branco foi escolhido Nathaniel de Albuquerque.

O advogado amazonense Luiz Mestrinho foi o idealizador do Rio Branco FC. Foto/Revista do Estrelão
O advogado amazonense Luiz Mestrinho foi o idealizador do Rio Branco FC. Foto/Revista do Estrelão

A estreia do Estrelão nos gramados

A primeira partida oficial disputada pelo Rio Branco ocorreu no campo improvisado onde hoje funciona a Praça da Revolução, dia 14 de julho de 1919, com vitória por 5 a 0 sobre o Militar Foot-Ball Club, equipe da Polícia Militar do estado. No mesmo ano, ocorreu o início dos campeonatos no Acre, com a primeira competição sendo denominada Liga Torneio Initium, no dia 9 de julho daquele ano. O Rio Branco sagrou-se campeão, vencendo o Acreano por 10×0 e o Ypiranga por 2×0.

Em 1921 é criada a Liga Acreana de Esportes Terrestres (LAET). O Rio Branco foi um dos seus fundadores, juntamente com o Acreano Sport CIub e o Ypiranga Sport Club. No dia 1º de agosto de 1921, teve início o primeiro campeonato oficial da LAET, disputado em dois turnos. No primeiro, o Rio Branco goleou o Acreano por 4×0 e o Ypiranga por 8×0. No segundo turno, 3×0 no Acreano e 1×0 no Ypiranga. O time do Rio Branco que foi campeão da competição estava assim formado: Alfredo; Zé Bezerra e Olavo; Nobre, Bandeira e Joca; Fontenelle, Gaston, Mello, Jacob e Carlos.

Equipe do Rio Branco dos primeiros anos de 1920. Foto/Revista do Estrelão
Equipe do Rio Branco dos primeiros anos de 1920. Foto/Revista do Estrelão

Centenário trágico, polêmica e boas recordações

No ano do centenário (2019), o torcedor alvirrubro não teve o que comemorar. O clube vivia e continua vivendo uma crise financeira, legado de dívidas contraídas a partir da temporada 2013. O reflexo disso tudo chegou ao time profissional ao fechar a temporada de forma melancólica no ano do centenário. O clube não venceu o título estadual, não avançou na primeira fase da Copa do Brasil (2 a 2 com Bahia) e ainda fez uma campanha pra lá de vergonhosa na disputa da Série D – duas vezes atropelado fora de casa por São Raimundo-RR (6 a 1) e Fast Club-AM (5 a 0).

Na temporada 2020, o empresário Valdemar Neto, filho do ex-presidente Sebastião de Melo Alencar, assumiu o clube com várias dívidas contraídas por gestões anteriores. O primeiro ano de trabalho não foi nada fácil e durante o Campeonato Acreano o time fechou o torneio na terceira posição. Neste mesmo período, após a contratação do goleiro Bruno Fernandes, esse condenado pelo assassinato da modelo Eliza, de 25 anos, em junho de 2010, o clube sofreu inúmeras críticas da opinião pública e ainda perdeu patrocínio. Já durante o Campeonato Brasileiro da Série D-2020, o Rio Branco conseguiu fazer bons jogos, tanto que avançou de fase, mas foi eliminada da competição pelo Altos-PI, equipe que conseguiu o acesso a Série C-2021.

Neste momento, resta ao torcedor estrelado a memória de equipes competitivas e cheia de craques que desfilaram por quase um centenário no velho gramado do Stadium José de Melo (a praça foi inaugurada em 1929 com terras doadas por José de Melo e Isaura Parente). Também na memória dos torcedores fiéis fica a lembrança de dirigentes como visionários que ajudaram a fazer do Rio Branco o maior vencedor do futebol local, citando como exemplo, o paraense Sebastião de Melo Alencar, 84 anos, quatro vezes presidente da agremiação (1976, 1979-1982, 1989-1992 e 1997-2002).

O tricampeão do Copão da Amazônia

Em 1975, época ainda do futebol amador, os clubes do Acre, Amapá, Rondônia e Roraima, a pedido das federações, disputaram o Torneio da Integração, mais conhecido como Copão da Amazônia. A primeira edição aconteceu em 1975 em Porto Velho. No ano seguinte, o Rio Branco faturou o título do torneio diante do Baré-RR no Estádio José de Melo. Em 1977, em Macapá, o Estrelão buscou o bicampeonato, mas perdeu a grande final para o Moto Clube-RO nos pênaltis, depois de um empate em 1×1 no tempo normal. Em 1978, nova derrota na final para o Moto Clube-RO, desta vez por 1×0 em Boa Vista. A revanche aconteceu em 1979, na casa do adversário, com um 2×1 em pleno estádio Aluízio Ferreira, faturando o bicampeonato. O tricampeonato só aconteceu 5 anos depois, em 1984, depois de vencer o Baré-RR por 2×0 no dia 23 de outubro, no estádio Glicério Marques, em Macapá. Em 1986, novo vice-campeonato: após empates (1×1 em Rio Branco e 2×2 em Macapá), o título foi decidido em um terceiro jogo, com vitória do Trem-AP por 2×1, na capital amapaense. O torneio deixou de existir após a profissionalização das federações e dos clubes. O Rio Branco é o segundo maior vencedor do Copão, atrás apenas do Trem-AP, que faturou 5 títulos.

Neto Alencar prega time caseiro e descarta sua reeleição no RBFC

No final do mês de abril, o presidente do Rio Branco Football Club, empresário Valdemar Neto, chamado meio esportivo de Neto Alencar, declarou ao Blog do Chico Pontes, que, a prioridade do Rio Branco, a partir de agora, na sua gestão, não será mais o futebol profissional. O dirigente justificou a decisão pela ausência de aplicação de recursos públicos e privados no futebol local, assim como a situação financeira vivida pelo clube durante o segundo ano de pandemia do novo coronavírus.

O dirigente deixou claro durante a entrevista que não será candidato à reeleição no clube, pois já deu sua parcela de colaboração, esperando que, a partir do próximo ano, com uma nova gestão, a agremiação seja administrada por um gestor que goste do clube tanto quanto ele e ainda consiga dar prosseguimento ao trabalho que ele vem realizando para zerar com o passivo de dívidas de gestões anteriores. “Todos sabem da minha dedicação ao Rio Branco, mas tenho negócios familiares para administrar diariamente, e a minha própria família é contrária à minha reeleição à direção do Rio Branco”, comentou o dirigente.

Na véspera do aniversário de 102 anos de fundação do clube, Neto Alencar disse que nada mudou e aproveitou para desejar parabenizar o clube por mais um ano de existência, assim como cada torcedor e colaborador do clube.

Time caseiro

Com a decisão de não priorizar o futebol no restante do seu último ano de mandato, Valdemar Neto explicou que o Rio Branco para a disputa do Campeonato Acreano-2021 será formado, basicamente, por atletas prata da casa e reforçado apenas por quatro atletas de fora do estado. Ele também aproveitou o momento para informar ao torcedor estrelado que o novo treinador da equipe será do futebol local.

Dívidas parceladas

Bem a vontade, em entrevista concedida via transmissão de vídeo, o dirigente explicou ainda que o clube vive com 60% das receitas comprometidas para pagamento de dívidas contraídas por gestões anteriores. Segundo ele, o clube, somente na Receita Federal deve cerca de R$ 1 milhão, montante esse que está sendo pago de forma parcelada, assim como algumas dívidas trabalhistas.

Reforma estatutária

Com mandato até o final de dezembro, o presidente estrelado espera até lá realizar uma reforma estatutária, onde o principal ponto dessa reforma, segundo ele, seja responsabilizar a figura do presidente por erros administrativos que venham a prejudicar o clube durante sua passagem, principalmente no aspecto financeiro.

Terreno da BR-364

A respeito da ação para reaver o terreno de propriedade da agremiação, localizado na BR-364, mas vendido, após a penhora da área de terra na última gestão, o dirigente estrelado explicou que não desistiu da ação, tanto que o departamento jurídico do clube continua trabalhando para tentar reverter a decisão.

Legenda: O presidente Neto Alencar parabeniza o clube pelos 102 anos de história. Foto/Manoel Façanha
Legenda: O presidente Neto Alencar parabeniza o clube pelos 102 anos de história. Foto/Manoel Façanha

Profissionalização e outras proezas do “Mais Querido” 

No final da década de 1980, precisamente em 1989, ocorreu a profissionalização do futebol acreano. O Estrelão teve papel importante no processo ao puxar a fila para a implantação da profissionalização e, no mesmo ano, a agremiação fez sua estreia em competições nacionais disputando uma espécie de seletiva visando a criação do Campeonato Brasileiro da Série B. O torneio contou com a presença recorde de 96 clubes e o Estrelão surpreendeu caindo somente nas oitavas-de-final diante do Ceará, mas o suficiente para conquistar uma vaga na Série B de 1990, após 7 vitórias, 3 empates e quatro derrotas. No ano seguinte, o Estrelão, ao vencer o Guarani-SP, no Stadium José de Melo, por 1 a 0, gol de Frank, escapou do rebaixamento. Na temporada 1991, não teve jeito, o Rio Branco acabou rebaixado e o único momento memorável para o torcedor do Estrelão durante o torneio foi o gol assinalado pelo jogador Jailson no empate (1 a 1) contra a Tuna Luso-PA. O gol do jogador estrelado foi eleito o “Gol do Fantástico”.

No ano de 1990, o presidente Sebastião de Melo Alencar montou um Rio Branco competitivo para a Série B. Foto/Revista do Estrelão.
No ano de 1990, o presidente Sebastião de Melo Alencar montou um Rio Branco competitivo para a Série B. Foto/Revista do Estrelão.

Estrelão vence o campeão da Taça Libertadores

Na temporada de 1993, pela Copa do Brasil, o Rio Branco fez uma daquelas proezas ao derrotar o São Paulo FC, então campeão da Taça Libertadores da América, por 1 a 0, gol de Vinícius, em jogo disputado no Stadium José de Melo. No jogo da volta, o Tricolor do Morumbi, agora com o time principal, venceu o alvirrubro acreano por 3 a 1.

No José de Melo, pela Copa do Brasil de 1993, o Rio Branco derrotou São Paulo, com gol de Vinícius. Foto/Revista do Estrelão.
No José de Melo, pela Copa do Brasil de 1993, o Rio Branco derrotou São Paulo, com gol de Vinícius. Foto/Revista do Estrelão.

Conquista da I Copa Norte

No ano de 1997, a CBF criou a extinta Copa Norte. O torneio foi disputado em duas chaves, uma delas na capital acreana. O Rio Branco, após empate sem gols na estreia contra o Ji-Paraná-RO e vitórias sobre Baré-RR e Independência (1×0) e uma goleada no Nacional-AM (4×1) conquistou o primeiro lugar em seu grupo e, consequentemente, a vaga para a final.

Na outra chave, o Clube do Remo garantiu o direito a decidir o título com o Estrelão. No primeiro duelo, ocorrido no Stadium José de Melo, houve um empate sem gols. No jogo da volta, em Belém, o Rio Branco, sob o comando do técnico Marcelo Altino, calou o Mangueirão ao derrotar o Clube do Remo pelo placar de 2 x 1, com gols de Palmiro e Vinícius, assim conquistando o título do torneio e passando a se chamar  “O Melhor do Norte”.

O triunfo sobre os paraenses garantiu ao time acreano vaga na extinta Copa Conmebol, hoje chamada de Copa Sul-Americana, assim tornando o primeiro clube da região Norte do país a disputar uma competição sul-americana.

Rio Branco foi o 1º clube do Norte a disputar a Copa Conmebol

O adversário do Rio Branco na Copa Conmebol foi o Deportes Tolima-COL. O primeiro jogo apontou vitória colombiana por 2 a 1. No jogo de volta, dia 03 de setembro, com o Stadium José de Melo lotado, o Rio Branco venceu o confronto no apagar das luzes, aos 41 minutos, com um gol do atacante Gomes. O resultado empurrou a decisão da vaga para as penalidades, mas o Estrelão saiu derrotado por 3×1, com Hélio, Vinícius e Testinha errando suas cobranças.

O Rio Branco foi o primeiro time do Norte a disputar uma Copa Conmebol. O adversário foi Deportes Tolima-COL. Foto/Acervo Manoel Façanha.

O histórico 10° lugar na Copa do Brasil

No mesmo ano, além da conquista do Campeonato Acreano, o Rio Branco fez história na Copa do Brasil. O clube eliminou o Baré-RR na primeira fase e, logo depois, despachou o Goiás (venceu o primeiro jogo no José de Melo por 1×0, e no segundo jogo perdeu por 2×1 no Serra Dourada). O time acreano então encarou nas oitavas de final do torneio o poderoso Flamengo, da dupla Romário e Sávio. No Stadium José de Melo, vitória acreana sobre o time reserva do rubro-negro por 2×1. Já no Maracanã, no episódio infeliz do goleiro Valtemir – expulso ao agredir o árbitro do jogo, o Rio Branco sucumbiu por 5 a 1, assim ficando na décima posição na classificação geral da competição.

O acesso a Série B bateu na trave em 2009

Em 2004, 2007 e 2008 e 2009, o Rio Branco fez grandes campanhas na disputa do Campeonato Brasileiro da Série C. O alvirrubro quase subiu na temporada 2009, após empatar fora de casa com o Asa-AL (1 a 1) e novamente empatar com o clube alagoano na Arena da Floresta (2 a 2). No maior número de gols marcados fora de casa, a vaga acabou com o time nordestino.

Em 2011, o Rio Branco foi eliminado da segunda fase da Série C pelo STJD por ter entrado na justiça comum para ter o direito de utilizar o Estádio Arena da Floresta, em Rio Branco (AC). Um ano depois, o Rio Branco perdeu a vaga para a mesma competição na Justiça comum para o Treze-PB. No ano seguinte, um acordo no STF colocou o Estrelão de volta à competição. Sem dinheiro, o clube, além de amargar o rebaixamento, se endividou e sofre as consequências até os dias de hoje.

Pela Série C de 2007, o Rio Branco, do volante Zé Marco, enfrenta o Bahia, do meia Preto Casagrande. Foto/Acervo Manoel Façanha.

As conquistas

Nestes 100 anos de existência, as principais conquistas do Rio Branco consistem em 47 títulos do Campeonato Acreano, três do Copão da Amazônia e uma Copa Norte. Este último garantiu ao clube uma vaga na Copa Conmebol, tornando-se o primeiro clube da Região Norte do Brasil a disputar uma competição oficial sul-americana.

Torneio Início

15

Estaduais

47

Copão da Amazônia

3

Torneio do Povo

4

Taça Cidade de Rio Branco

2

Copa Norte

1